Dlaczego pojawiają się nowe warianty, w tym wariant delta?

Wirus wnika do komórek organizmu swojego żywiciela, gdzie replikuje, czyli pomnaża swoją ilość. Podczas cyklu replikacyjnego może nieco zmieniać swój materiał genetyczny. Właśnie dzięki tej czynności dochodzi do powstawania nowych wariantów.

Zmiana taka może doprowadzić do wytworzenia przez wirusa nowych cech. Najczęściej są to:

  • łatwiejsze lub trudniejsze rozprzestrzenianie się
  • inny wpływ na organizm żywiciela (mogą pojawić się całkiem nowe objawy, większa lub mniejsza śmiertelność zakażonych)
  • zwiększona oporność na szczepionki [1]

Warianty wirusa SARS CoV-19

Dotychczas odnotowano 4 warianty wirusa. Nazwano je kolejno alfa, beta, gamma, delta. Kolejne będą kolejno nazywane zgodnie z alfabetem greckim (czytaj także: Warianty koronawirusa – charakterystyka i porównanie).

REKLAMA
REKLAMA
  • Alfa: pierwszy raz udokumentowany w Wielkiej Brytanii;
  • Beta: pierwszy raz udokumentowany w Południowej Afryce;
  • Gamma: pierwszy raz udokumentowany w Brazylii;
  • Delta: pierwszy raz udokumentowany w Indiach.

Każda z mutacji powoduje to, że wirus dużo łatwiej się rozprzestrzenia. Część danych dowodzi, że wariant Alfa wirusa SARS CoV-19 odpowiada za najwyższy odsetek śmierci. Teoretycznie wirus powinien dążyć w swoich mutacjach do coraz większej możliwości rozprzestrzeniania się, lecz do coraz niższej śmiertelności osoby zarażonej.

Miejmy nadzieje, że w przypadku wirusa SARS CoV-19 też tak będzie [1,4].

Czym charakteryzuje się wariant delta?

Wariant delta przede wszystkim charakteryzuje się zwiększonym rozprzestrzenianiem się. Z tego względu sprawia w teorii większe zagrożenie. Część danych, jakie udało się zebrać na jego temat, wskazywała na to, że przebieg zakażenia u osób niezaszczepionych jest cięższy niż w przypadku poprzednich wariantów. Dowodzą temu dwa niezależne badania przeprowadzone w Kanadzie i Szkocji, gdzie pacjenci niezaszczepieni spośród wszystkich zarażonych odmianą delta częściej musieli skorzystać z pomocy szpitala [2,3].

Skuteczność szczepionek

Wariant delta okazał się oporny na działanie części przeciwciał monoklonalnych, wobec czego należało zmienić leczenie osób zakażonych. Oporność ta zrodziła pytania czy obecne szczepionki będą skuteczne wobec nowego wariantu.

Szczepionki przeciwko COVID-19 — podział, mechanizmy działania i przechowywanie

Wg raportu CDC (Centers for Disease Control and prevention) przeciwciała pozyskane z surowic ozdrowieńców wykazywały 4 razy niższą odpowiedź niż wobec wariantu alfa (czytaj także: Szczepionki na COVID-19 w pigułce).

Zbadano również surowice osób zaszczepionych jedną i dwoma dawkami szczepionki. Jedna dawka szczepionki gwarantowała niską odporność (33% Pfizer). Za to pełne szczepienie daje wysoką ochronę przed wirusem (88% Pfizer, 60% AstraZeneca) [2].

Vaxzevria (szczepionka AstraZeneca) a ryzyko zakrzepicy

W związku z powyższymi niezwykle istotne jest, aby jak najszybciej przyjąć dwie dawki szczepionki. Jedynie podwójna dawka może nas uchronić przed zarażeniem oraz hospitalizacją.

Substancje pomocnicze w szczepionkach — czy należy się ich bać?